これはすごい!マラリアのワクチンが完成しつつあるそうです

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どうも、三矢(@hideto328)です。

こんなニュースを見つけました。

ついにマラリアワクチンの完成間近か

アフリカや中南米を旅行する旅行者にとって最も怖いものの一つがマラリアです。特に熱帯熱マラリアは適切な処置を行わないと死亡する確率が非常に高く、多くの人が命を落としています。

そんなマラリアのワクチンが近い将来完成するかもしれない、というニュースです。

現状のマラリア対策

現在マラリアにはワクチンがないため、とにかく蚊に刺されないようにすることと予防薬の接種くらいしか対策がありません。

しかし、実際にマラリア汚染地帯に行ってみると分かりますが、どれだけ刺されないように気を使っていたとしても全ての蚊から身を守るのはほとんど不可能です。

そして、肝心の予防薬に関しても、全てのマラリアに対して有効というわけではなく、自分が摂取している予防薬と自分が刺された蚊の保有するマラリアのタイプによってはマラリアに感染してしまう可能性があります。

また、マラリア予防薬にはうつ状態になる、夜眠れなくなる、悪夢を見る、頭痛、倦怠感など強い副作用があります。

現在開発中のワクチンの効果

ワクチンの開発の詳しい経緯やその内容などはニュース記事に譲りますが、このワクチン、臨床実験では

9人の被験者が注射後10週間にわたって、完全な免疫を持続しました。

とのこと。

私のような長期旅行者や現地在住者にとっては10週間は十分な期間とは言えませんが短期旅行者や短期出張者にとっては大いに期待できるものだと言えるでしょう。

このワクチンがすべてのマラリア原虫に、すべての年齢層に有効であることを実証することが今後の課題だそうです。

まとめ

マラリア治療薬コアルテム

私が西アフリカを旅行する上で一番怖かったのがマラリアの感染でした。

私は予防薬の副作用や、予防薬を服用していても完全にマラリアを予防することができないことなどから、予防薬は服用しませんでした。

その代わりとして治療薬を持ち歩いていましたが、少し体調が悪くなるだけで(普通の風邪であるにもかかわらず)もの凄く怖くなったことを覚えています。

早くマラリアのワクチンが完成するといいですね。